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古代冷藏保险有妙方
古代的藏冰,用途虽有很多,但主要还是用于食物的冷藏,保鲜防腐。凌阴是储冰之所,不是冷藏的地方。宫廷中特设有冰厨,也即冷库。冰厨设于地面下,也可叫地下冷藏室。室内多挖有冰井,井内用陶制井圈叠套成井壁,下有与井的直径同大的陶鉴作为井底,堪称是相当清洁的陶制大冰箱。

这种宫廷冰厨,在河南省新郑县城西北的阁老村曾有发现,冰厨内并排有五个井,出土有大量猪、牛、羊、鸡的残骨。陶器上有文字标明"左厨''、"宫厨史"等。可知,这是战国时代韩国的宫廷冰厨和冰井。类似的冰井遗物陶井圈,在秦、楚、燕、赵等国故地也多有发现。根据文献记载,这种冷藏室不仅在黄河流域的诸侯国有,就是在长江下游,以炎热著称的吴越,也都有。《越绝书》记载,吴王阖阆的"冰室'',在1'吴阁门外",即苏州西门外。越王勾践有"冰厨",在"会稽东门外", 即绍兴城东。

吴国王家的"冰室''。今已不存。可是,考古却发现了,吴王阖闾和他儿子吴王夫差的"冰箱",即青铜鉴。吴王阖闾的冰鉴,高35.7厘米,口径57—60厘米,底径32厘米,重28.6公斤。他儿子吴王夫差的青铜冰鉴,高44.8厘米,口径76.5 厘米,底径47.2厘米。这是宫厨中用以冰藏少量待用食物的。这两个吴王青铜鉴被称为"中国最早的冰箱"。

先秦的冰鉴出土很多,最著名的是曾侯乙冰鉴,共有两个,不作盆状,而是方
箱形(高61 5厘米,长宽均为76厘米)这冰鉴是有盖的。冰鉴当中置有一方壶。鉴的盖是中空的,呈"回"字形、盖上鉴盖,方壶的壶盖恰好从那中空处露出,设计巧妙,应用方便。曾侯乙冰鉴雕铸极精,它是中国藏冰史上罕见的瑰宝,可能也是世界上经过精心设计的最古老的青铜冰箱之一。

冰鉴中的方壶,显然是放酒的。鉴与壶间的空隙是放冰镇酒的。《楚辞,招魂》篇有"挫糟冻酒,耐清凉兮"之句,郭沫若翻译为"冰冻甜酒,满杯进口真清凉"。这诗句,是中国文献上有关冰镇酒的最早记述,距今约有2300年。可曾侯乙的冰镇凉酒的特制冰箱,距今至少已有2400 多年。有理由认为,中国的冷饮史当比它还要早得多!

活动的冰箱冰船,不知始于何时,但知沿海渔民,早就在冬季藏冰,以供夏季出海冷冻鲜鱼,有名曰"冰鲜船"。明朝万历年间,诗人即有句曰:

六月埘鱼带雪寒。
三千里路到长安。

江南鲥鱼,六月天气,历3000里,运到北京,其所用工具,即"炎天冰雪护江船"的冰船。

世界文明史上,以冷藏法使食物保鲜,是黄河文明的一大贡献。在西方,英国科学家弗兰西斯"培根(1561—1626年)。因欲揭示冰藏保鲜之谜,出入冰库着了凉,转成肺炎,为科学献出了生命。

在中国,古人早就不满足于利用天然冰,而提出了 "夏月造冰"的理想,却未能实现。结果这一理想是在西方实现的。应该说,以人工制冷器的发明为标志的世界冷藏史的下篇,是西方科学家写出的。它为人类的冷藏史的未来开拓了积极广阔的前景。

 
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