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燧人氏的千古文化功勋
如果说,世界上人工打制的第一把石斧,开创了人类文化史的纪元。那么,人类举起的第一把火炬,则照亮了人类文化历史的进程。人类有了火,才开始熟食, 从而改进了营养和体质;人类有了火,才可能有刀耕火种,才可能烧出灿烂夺目的陶器,才可以冶铜炼铁,才可能发明作为近代历史象征的蒸汽机,以及使人类飞出地球,去外星探测;……

人世间何时有了火?这历来是个千古之谜。在西方,古希腊人创造了普罗米修斯从上帝那里盗来火种的神话;在东方,华夏先民创造了燧人氏钻木取火的传说, 用以解释这一重大科学成就的由来。现代考古学则提出了自己的答案。在北京人的洞穴里,共有十三层堆积,其中有四层发现灰烬。第四层的灰烬层虽已近石化,仍厚达六米。其中残存有大量的烧骨、烧石和木炭。显然,早在约五十万年到二十万年以前,北京人不仅已知用火,且已知保存火种,否则,龙骨山上的篝火怎能经久不熄呢!

这是1930年得出的答案。此后,在中国大地上,又接二连三发现先民用火遗迹。在长江上游发现的元谋人用火遗迹,共有三层,其含炭层上下相加厚达三米,其中炭屑密集,小的如芝麻,大的如黄豆。在黄河中游岸边,即山西芮城西侯度文化遗址,发现一批烧骨,有鹿头、马齿,较多的是大型哺乳动物的肋骨。从而可知, 早在一百七八十万年前,中华大地上,江河南北的先民都已知利用自然火了。
人类从怕火到用火,是了不起的进步,但当知道了摩擦生火,并能人工取火,才第一次真正地支配了一种自然力,才取得了更大的自由,才得以大跨步地向文明时代迈进。

考古学家根据旧石器中期和晚期的古人类遗址大都残存用火痕迹,却不见像北京人洞穴中那样厚厚的灰烬,从而判断:中国大地上的先民,早在几万年至十几万年前,即已进入燧人氏时代,已能够人工取火了。

关于钻木取火的神话,有种种说法,有的说是燧人氏,也有的说是炎帝,还有的说是黄帝。其实,都没有确切根据。笔者以为"燧人氏"发明"火"的说法是古人最聪明的说法。如同说农稼是神农氏创始的,意思就是种庄稼是善于种庄稼的人发明的。房子是有巢氏发明的,意思是盖房是盖过房子的人发明的。"燧人氏"的意思就是,取火是钻木或击燧的人发明的。我们知道,在西洋火柴未输入以前,中国绝大多数人还是靠钻木或击燧取火的。在上个世纪的四十年代,正值战争岁月,山野乡间男人吸烟,就用火石、火镰、火绒取火,个个都是燧人氏,笔者也能熟练地击石引火;女人要生火做饭,又不善击燧, 就利用灶塘灰烬保存火种,或邻里间借取火种,简直回到了比燧人氏更为古老的时代!

原始的人工取火的方法、材料甚多。

仅以钻木取火为例,《周礼注》记载,一年中五次改火,春用榆柳,夏取枣杏,季夏用桑柘,秋取柞植,冬用槐檀。这里谈到十种
战国.青铜阳魅 木材。海南黎族用一种"山麻木"取火,西盟佤族则用一种"阿由木"。此外,还用竹、蒲等。方法有钻木、错竹、蒲角相摩、压击、击石等。其引燃物则有蒲绒、艾绒、芭蒸根、火草、朽木等等。这许多原始方法,西南一些少数民族在上个世纪仍使用着。错竹取火,独龙族人直到1957年还在使用。时至二十一世纪了,在偏僻的地方,仍有用火石、火絨、火镰打击取火的。

这里要特别提及的是,早在先秦时,古人已知用青铜四镜阳隧利用太阳能聚焦取火。1995年4月,在陕西周原编号为60的古墓中出土一枚青铜凹镜,打磨光洁,即阳燧。周原博物馆以此器的复制品作试验,日光强烈时,在离凹镜10-11厘米的光线焦点处,最快仅两三秒钟即可引燃纸条、棉絮。上个世纪,考古发现的阳燧有十余枚,大小不一,直径都在7.5-11厘米之间。有西周早、中、晚期的,也有春秋早期的。以阳燧取火比钻木取火方便,是很大进步。西汉时,也有"削冰令圆", 制成透光凸镜利用太阳能取火的记载。清代光绪年间〖1875—1908〗,成都出现太阳能烤鸭店,时称"真火"烤鸭,名闻遐迩,利市三倍。总之,中国先民人工利用太阳能取火的记录,大约已有3000年!

附带说及,"人类与其他动物的根本区别是什么",这是个争论了几千年的老问题,各种答案数不尽数。原来有个权威的标准答案是"会不会使用工具"。认为"只有人类才会,其他动物不会",这是根本区别。后来发现,老麿都会叼起石头去砸开鸟蛋的蛋壳,这"标准''就不那么标准了。人类学著作上又说,"会不会制造工具"才是人与其他动物的"根本区别",是"制造",不仅仅是~使用"。可是,不久就发现,灵长类的动物有的就会"制造"简单的工具。这个标准也难以成立。因此,没必要再坚持那破绽百出的"经典"观点,当与时俱进,提出新标准,建立新学说,这就是"火"!"环球的所有动物,没有不怕火的,只有人类不怕火,还学会了用火,高举起了照亮了人类史的火炬! 11这样说有没有道理呢?我以为从人类文化史角度讲,只有这样才可以把"类人猿"与1'类猿人"彻底区别开来了,是不是呢? 有待方家指正。

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