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太监与北京佛教寺庙
  明清两朝太监与佛教的关系是客观存在的历史事实与明清两朝特殊的社会现象,其中明代内廷太监捐资修建佛教寺庙最为显著。明清两朝太监捐资修建寺庙有三点原因:
 
  一、许多太监信仰佛教,出于对佛教有特殊的感情而捐资修庙。
 
  二、为自己修建年老出宫后的归宿。明清两朝的太监年老后都要出宫,可出宫后因其已经受了宫刑,为刑馀之人,被视为"六根不全,无以为后"的残缺的阴阳人,家是回不去的,家中的人不会收留他。
 
  三、信仰佛教,而且相信因果报应,为多积"功德",减少罪恶,用其权势修建佛寺。
 
  因此,许多太监在宫里当差的时候,就积攒钱财捐资到佛教寺庙或道教宫观,以便出宫后有个归宿。当然,一些有地位、有势力的太监自当别论了。他们可以自己买房建宅,不愁没有去处。尽管如此,那些有地位、有势力的太监也常常捐资修建佛教寺庙和道教宫观,来积"功德"。
 
  对太监修建佛教寺庙之事,有的文献有记载,如明崇祯年间刘若愚所著的《酌中志》一书载:明朝"中宫最信因果,好佛者众,其坟必僧寺也"。另据《明史,宦官传》记载:明朝大太监王振"作大第皇城东,建智化寺,穷极土木"。据史料记载:在明朝京城一千馀所佛教寺庙中,有案可查、有史可考的明代修建的寺庙为一百多所,其中七十一所佛教寺庙都是宦官兴建的。可以说,明历朝太监无人不捐资修庙,由明朝大铛出资修复的古刹,更是比比皆是,北京的智化寺就是明朝大太监王智的家改建的佛教寺庙,另外像真空寺、成寿寺、大慧寺等皆为太监所建。
 
  清朝太监沿袭了明朝太监捐资修建佛教寺庙这一传统,常常在出宫前就积攒钱财、捐资修庙。太监们通过捐资修庙,不仅为自己营造晚年出宫后颐养天年之所,而且还可以求得心灵上的慰藉。
 
  当然,北京历史遗存的许多佛教寺庙,除了历朝皇帝和太监修建的外,也有的是达官显贵捐资修建,有的是佛教广大信众捐资修建,有的是社会名流捐资修建。由于官府、皇亲贵戚、文武百官和宫中的太监纷纷捐资修庙,所以京城百姓助捐修庙的也不少。
 
  北京寺庙建筑规模宏大,政治地位高,与其他地区的寺庙形成了较大反差。北京佛教寺庙建造艺术,融汇着中华民族悠久的文化传承和世界文化,凝聚着北京的历史文化。
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