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玉玦的鉴定
      玉玦的鉴定

      环形而有小缺口的石或玉的装饰物叫玦。新石器时代的玦,大都发现于人骨的耳部,一般尺寸不大,应该是充作耳环使用。或以为穿在耳洞里使用,也有可能系绳绑在耳朵上使用。此形延续甚久,后来也成为佩饰的零件之一。因为语言假借的关系,历史上曾经用玦表示决心或断绝的意思。著名的例子是《史记,项羽本纪》所记载的,在鸿门宴上, 范增再三举其所佩玉玦暗示项羽要下定决心杀掉刘邦,但项羽终究下不了决心,后来反为刘邦所败。

      经科学鉴定,这件玉玦是目前中国最早的真玉器。其上的红色斑痕大半是由于埋在地下几千年,沾染了死亡仪式中洒在人身上代表流血出魂的朱砂所致。在古人眼中,只要质料致密坚硬,可以磨出带有光泽的表面的石头都是玉。不过,今天科学定义的玉,只指硬度很高的辉石。莫氏 6-6.5度的叫软玉,达到7度的叫硬玉,两者的晶体组织有所不同 。

      玉因所含杂质、所受风化、人为加工等因素的不同,颜色有青、绿、白 、黑、褐等多种。不用仪器,很难只靠肉眼从表面加以鉴定。东汉郑玄 注《周礼 考工记-玉人》说:"玉多则重,石多则轻。"这在没有科学仪器的古代,倒不失为一种可行的办法。高密度的东西称起来比较重,而玉就是组织紧密的矿物。

      中国人对玉的喜爱甚于金银是世界闻名的。但中国人活动的主要地域并不产玉。以商代出土的玉器为例,其材料大部分来自现在的新疆和阗与叶尔羌。以古时的运输水平,要半年的时间才能把玉材运到中国来,其价格自然会很高。再加上其硬度比铜铁还高,成形只能利用砂石一类高硬度的东西慢慢蚀磨而成,因此制作费用也非常高。然而商代出土的玉器数量却不亚于青铜器,古人如此不惜金钱大量输入,则其使用必有
特殊的社会意义。

      在中国,玉器的使用虽然早在公元前5000多年就开始了,但直到公元前3000年才见大量使用。那时的中国,社会中已出现阶级分化。有人不必劳动,可以依赖他人的劳动成果过活。在这种阶级分化的时期, 世界各地普遍以佩戴某些装饰物的特权去表征其特殊的地位。可能中国人就选择了玉作为权威的象征。中国产玉的西部罕见玉器,而不盛产玉的东部文化,如河姆渡、大汶口、良渚、红山等新石器遗址反而重视玉器,由此可以想见古人使用玉的重要原因之一就是其价格昂贵,不是人人都用得起的物质。盛产玉的地方就是因为材料不珍贵才不被看重。

      中国使用玉的历史,可简括为几个阶段:开始时只因它美丽可爱,用作耳饰或颈饰;进人分别阶级的时代后,就用以表达贵族身份,除装饰外,又制作礼仪用具,赋予高贵君子的种种德性;一旦全民行用,不再具有特权的意义,就转化为避邪防身的功能;当社会不再重视玉的使用时,就只是偶尔用以制作艺术品,而恢复到最初的装饰增美功能了。 


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